Egypte : Tawadros, 118ème patriarche Copte

L’importante communauté Copte d’Egypte a finalement son patriarche, après la désignation dimanche au Caire, de l’évêque Tawadros comme 118ème « pape d’Alexandrie, patriarche de toute l’Afrique et du siège de Saint Marc ». Le nouveau patriarche, 60 ans, a été choisi par tirage à bulletin secret entre trois candidats finalistes qui avaient été présélectionnés pour succéder à Chenouda III, décédé en mars dernier. Le patriarche Tawadros est désormais le chef spirituel de la plus importante communauté chrétienne du moyen orient. Les Coptes orthodoxes représentent près de 10% de la population égyptienne, qui compte plus de 80 millions d’âmes, en majorité musulmans.

Aussitôt après l’annonce, le président islamiste égyptien Mohamed Morsi a exprimé ses félicitations au nouveau patriarche Copte. Morsi tient à dissiper les craintes des Coptes face à la montée des Frères musulmans et des salafistes, qui contrôlent désormais les principaux leviers du pouvoir en Egypte. La cérémonie de tirage s’est également déroulée sous haute surveillance policière, à la grande cathédrale Saint-Marc du Caire. Une façon de rassurer la communauté Copte, éprouvée également par une vague de violences qui l’avaient ciblée. Des violences à caractère confessionnel s’étaient multipliées au cours des dernières années, faisant plusieurs morts. Mais c’est l’attentant meurtrier contre une église d’Alexandrie en décembre 2010, qui avait provoqué un grand émoi au sein de la communauté.

 

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