Le français Auchan Retail se retire du marché chinois

Le français Auchan Retail se retire du marché chinois

Le groupe de distribution français Auchan Retail a annoncé dans un communiqué publié ce lundi la vente de sa filiale chinoise SunArt au géant du e-commerce chinois Alibaba, pour quelque 3 milliards d’euros. Cette décision met fin à ses activités dans le pays. 

Le groupe a décidé d’accélérer et apporter davantage à SunArt par une intégration, notamment technologique, plus importante dans l’écosystème Alibaba. Le géant chinois du commerce en ligne affiche un dynamisme insolent, annonçant en août dernier une hausse de 34% de ses ventes au premier trimestre de son exercice décalé, grâce à l’explosion des dépenses sur Internet malgré l’impact économique dû au coronavirus. 

En rachetant la totalité de la participation d’Auchan Retail dans SunArt, Alibaba s’offre 484 hypermarchés, 150 000 collaborateurs, et une position de leader en part de marché alimentaire en Chine. SunArt avait été créée par Auchan en 2000 avec Ruentex Group et ils avaient été rejoints par Alibaba en 2017. Auchan détenait un peu plus de 36% et avait le contrôle de l’entreprise. 

Dans un communiqué, Auchan précise que les 3 milliards d’euros qu’il tirera de cette vente vont lui « permettre de se désendetter », de saisir de nouvelles opportunités et de « se développer dans nouveaux pays ». Par cette opération et son retrait de Chine, Auchan Retail réaffirme sa volonté d’accélérer le déploiement de son projet d’entreprise Auchan 2022 sur ses implantations actuelles. 

Le groupe de distribution a annoncé un premier volet de son plan de « redressement » au printemps 2019, avec la cession de 21 sites concernant potentiellement entre 700 et 800 salariés. Puis il a lancé en janvier un plan de départs volontaires, qui épargnait les magasins, avec la suppression de plus de 500 postes. Début septembre, le groupe a présenté la seconde étape de ce plan, qui passe par 1 500 nouvelles suppressions de postes. 

Au premier semestre 2020, la rentabilité a progressé de 79%, mais le résultat opérationnel reste négatif. Le chiffre d’affaires numérique représente quant à lui désormais 12% du chiffre d’affaires total sur le semestre, soit une croissance de 33%. 

Présent dans 14 pays, Auchan Retail (distribution) compte 2 293 points de vente et emploie    329 694 collaborateurs. Il est un des deux piliers, avec Ceetrus (immobilier), de Auchan Holding, propriété de l’Association familiale Mulliez.

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